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About yves-marie Geffroy

Graduating from the Poitiers school of Arts in France, Yves-Marie Geffroy established his own studio in 2006 having held the position of Artistic Director for different communications agencies in Paris (Publicis, TBWA, Carré Noir, EuroRSCG…) Whether in art, science, nature or human relationships, he concentrates on ‘that which gives life’, the rhythmic variations. For him design is everything but stagnant esthetics, it exists only as a function of our identity, ever moving, always plural. He varies both projects and techniques: from photography to baroque wallpaper, from writing and realisation of documentaries (‘A Sky in Hell’ 52 mins) and short films to creating brand identity, from supporting visual artists as well as writers and performers. In 2016 he created the range ‘More is Different’ the first installation of which is a bookshelf inspired by the structure of a roof.

Interview with yves-marie Geffroy

yves-marie Geffroy ("YG") interviewed on Thursday, 16 May.

Could you please tell us about your experience as a designer, artist, architect or creator?

YG : J'ai longtemps travaillé en tant que directeur artistique dans la communication, auprès d'artistes comme de sociétés. J'ai écris des scénario, réalisé des films et des documentaires. Tout cela n'a de sens que dans le plaisir personnel de la création et dans le message perçu par des gens que vous ne connaissez pas. Ne pouvant donc interagir directement avec eux, vous n'avez donc aucune prise sur le devenir, la transformation de votre message.

How did you become a designer?

YG : Je suis devenu designer, en allant dans différents musées. Je suis devenu designer, en dessinant. Je suis devenu designer, en écrivant. Je suis devenu designer, en observant la nature. Je suis devenu designer, en ratant. Je suis devenu designer, en trouvant. Je suis devenu designer, par hasard. Je suis devenu designer, parce que j'ai toujours su que c'était ma voie.

What are your priorities, technique and style when designing?

YG : Je souhaite souvent répondre à une demande, un besoin. Par exemple pour PULS, il s'agissait de proposer un mobilier répondant à de multiples PULS a été spécialement conçu pour répondre aux contraintes liées à l'environnement de travail du tertiaire : de l'openspace, aux bureaux figés, impersonnels, aux difficultés de remettre en question leurs emplacements. Ajoutez à cela un besoin naturellement accru des salariés de liberté, de mobilité, de personnalisation. Saupoudrez d'une demande RH d'espaces ouverts mais cloisonnés, de meubles ludiques mais professionnels, d'ergonomie de vie, et pourquoi pas du test and learn...

Which emotions do you feel when designing?

YG : Mon processus de création commence par l'écoute. Quels sont les besoins, pourquoi, comment l'exprime le public, le client, est-ce qu'il l'exprimerai autrement si il n'était pas influencé par tel ou tel préjugé, contrainte secondaire... Ensuite je ne fais rien. Ou plutôt j'attend. J'ai des enfants, un beau jardin, avec un potager. J'attend, cela peut prendre une journée, une semaine. Et quand je n'en peut plus d'attendre c'est que c'est là. A ce moment là, le plus souvent je ne sais pas encore sur quoi je vais partir. Mais une fois au travail cela vient tout seul, cela me surprend.

What particular aspects of your background shaped you as a designer?

YG : Dans le monde du design, des arts, de l'architecture ou de la décoration la liste de mes influenceurs serait longue à dresser et il faudrait sans cesse que je la mette à jour. Et de même que les Arts, l'Histoire, les Sciences, la Nature, ma Famille, L'Ecriture, la Poésie, toute forme de vie, d'expression m'influence evidement sans ordre, ni hiérarchie.

What are your advices to designers who are at the beginning of their career?

YG : J'aime le partage d'expériences, donner des conseils et en recevoir est le fondement même de notre métier, mais le meilleur conseil que je puisse donner est celui-ci, n'écoutez surtout pas les conseils.

You are truly successful as a designer, what do you suggest to fellow designers, artists and architects?

YG : Se référer à la question précédente.

How do you keep up with latest design trends? To what extent do design trends matter?

YG : Les tendances, bien que je sois toujours en admiration devant les nouveauté design et architecturales, je suis souvent en décalage des tendances. Si je me les approprie ce n'est que dans les finitions, les teintes, l'accessoirisation. Ce qui me parle plus, ce sont les nouveaux process, les matériaux, la durabilité, l'identité particulière d'un objet et sont rapport à l'utilisateur.

How do you know if a product or project is well designed? How do you define good design?

YG : Ma priorité est de proposer à l'utilisateur des objets design dans le sens ou l'entendait Dieter Rams : novateur, utile, esthétique, compréhensible, discret, honnête, durable, bien fini, durable, minimaliste. Je n'ai pas trouvé mieux. A cela l'on pourrait ajouter l'émotion, bien que ces dix socles combinés la procurent souvent. Ces contraintes sont simples, évidantes et déterminantes. Quand je dessine un produit, si l'un de ces engagements n'est pas exprimé, ou insuffisamment, cela suffit à le remettre en question.

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